¿Los juegos en disco no tienen sentido?

Los juegos y soportes físicos en disco siguen siendo los reyes para la mayoría de los usuarios. Para los que no tenemos acceso rápido a Internet, simplemente no hay alternativa. En muchos países industrializados, las velocidades de Internet no son lo suficientemente rápidas -o no son asequibles- para poder descargar archivos grandes. El acceso de banda ancha que hay es dolorosamente lento, con una media inferior a 20 Mbps en muchas zonas rurales. Un juego de 100 GB puede tardar literalmente días en descargarse.

Las descargas digitales de todo tipo llevan años dominando la distribución de medios de comunicación, y los videojuegos se han visto afectados. Y con los problemas de acceso y coste, muchos usuarios prefieren el formato físico. Y parece que los editores lo denostan más a medida que pasa el tiempo. Las videoconsolas también tienen que lidiar con los problemas de almacenamiento, lo que hace que esto sea aún más molesto. Así que cuando un juego obliga a una actualización de un día que tiene un tamaño de decenas de gigabytes, hay un problema importante.

El reciente lanzamiento de Far Cry 6 ilustra un aspecto molesto de esta tendencia. Aunque es posible jugar al juego sin conexión, si se intenta instalar desde el disco, hay que descargar la gran mayoría de los archivos del juego. If you insert the game into an internet-connected console, you will be forced to download a 68GB patch before you can play. Other games often push out huge patches that take up insane amounts of space, like The Division 2.

XboxSeriesX/comments/q34cmh/dont_you_just_love_how_discs_these_days_are_drink/?ref_source=embed&ref=share>Don’t you just love how discs these days are drink coasters. 😒 from XboxSeriesX

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The post drew a lot of affirmations from other frustrated gamers. This has been a problem brewing for a long time. And it seems like this problem will only grow as time goes on. It seems like more and more game discs are effectively useless. Gamers are spending $60+ for the privilege of having to wait three days while the game downloads, when they supposedly bought a copy of the game on disc.

I get it, game developers have to roll post-launch bug fixes into big patches for various reasons. Y a menudo es mejor sobrescribir todos los archivos del juego que intentar reemplazar selectivamente ciertas partes. Hay muchos obstáculos técnicos para hacer juegos, y los tiempos de descarga son un obstáculo menor para la mayoría de los usuarios. Pero para los usuarios que realmente no pueden acceder a Internet rápido, parece que no importan.

Estos escenarios presentan también una señal preocupante para la conservación de los juegos. A medida que más y más juegos pasan a la distribución totalmente digital, acabarán perdiéndose. Los servidores fallan, los discos duros dejan de funcionar. Con el tiempo, los datos de estos juegos se perderán para siempre. Y es cierto que los soportes físicos pueden fallar, pero los juegos basados en cartuchos y discos pueden durar décadas. Me resisto a confiar en que un juego pueda permanecer en Steam durante tanto tiempo, y mucho menos que se pueda comprar.

Con la explotación y la escasez constantes dentro de la industria de los juegos, parece que muchos lanzamientos AAA están empeorando con el tiempo. La cantidad de errores que hay que parchear tras el lanzamiento parece aumentar en cada juego. Quizá sea hora de acabar con la cultura del crunch y dar a los juegos unos meses más de vida. Así que quizás, la versión gold de un juego que sale en discos puede evitar este problema.

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